Bilkarosser

Karossen är höljet på ett fordon, för det mesta ett hölje som är byggt utanpå ett chassi. Karosser kan göras av många olika material.

De allra första bilarna hade utseendemässigt ganska lite gemensamt med dagens. Det främsta skälet till detta är inte att teknologin skilde sig en hel del från dagens, även om det naturligtvis också spelade in. Det viktigaste var istället frånvaron av karosser. Många av de mest ikoniska bilmodellerna: Ford Mustang, Lamborghini Contach, Hummer och för all del också flera av Volvos modeller, är lätta att identifiera på sina karosser, men vid denna tid var det grillen, alltså den synliga delen av kylaren, som avslöjade tillverkaren.

Separata karosser

När bilar senare började utrustas med karosser var detta just utrustning. Den som skulle köpa en bil före massproduktionens genombrott inom bilindustrin behövde välja dels en tillverkare för chassi, och dels en tillverkare för karossen. En betraktare som ville veta vem som hade tillverkat chassit, med drivlina, hjul, fjädring, styrsystem och kylare, fick studera den sistnämnda detaljen. Det här gjorde att bilarna som tillverkades kunde ge uttryck för ägarens personliga smak.

Eftersom konstruktionen av en kaross vid denna tid krävde stort hantverkskunnande skrev många chassitillverkare kontrakt med karosstilverkare. Ett exempel är amerikanska Fisher Body, som byggde karosser åt flera stora amerikanska tillverkare, bl. a. Cadillac. Idag ingår Fisher i General Motors-koncernen.

Unibody

När unibody-konstruktionen slog igenom, i samband med att bilar började masstillverkas, var det inte längre möjligt att låta kunderna själva beställa kaross från en tillverkare och ett chassi från en annan. Många av de företag som tidigare hade tillverkat karosser lades ner, köptes upp av biltillverkare (som Fisher Body) eller gick över till att tillverka andra produkter. En del lyckades dock behålla sitt oberoende. Dit hör italienska Pininfarina, som är verksamma än idag. Detta företag har dock utökat verksamheten, och är idag även verksamma inom arkitektur och industridesign.